09
Dec
2022

วาฬตัวใหญ่ในป่าดิบชื้นของหมีใหญ่

ฟยอร์ด Kitimat ของบริติชโคลัมเบียเป็นที่อยู่ของวาฬฟินขนาดใหญ่ที่ไม่น่าเป็นไปได้ และนักวิทยาศาสตร์เริ่มเข้าใจว่าอะไรทำให้บริเวณนี้น่าดึงดูด

ในขณะที่ความลึกลับดำเนินไป พวกมันก็ไม่ได้ใหญ่ขึ้นมากนัก 

วาฬฟินมีความยาวถึง 20 เมตร เป็นสิ่งมีชีวิตที่ใหญ่เป็นอันดับสองของโลก พฤติกรรมเหล่านี้ส่วนใหญ่อาศัยอยู่นอกชายฝั่งและใช้เวลาส่วนใหญ่หากินกับตัวเคย ปลาหมึก และปลาขนาดเล็กในมหาสมุทรเปิด แต่บนชายฝั่งทางตอนเหนือของบริติชโคลัมเบีย ประชากรวาฬฟินมากกว่า 100 ตัวทั่วโลกอาศัยอยู่ที่ Kitimat fjord system (KFS) บ่อยครั้ง ท่องไปตามร่องลึกมากมายที่คดเคี้ยวผ่านป่าดงดิบ Great Bear และบางครั้งก็ว่ายน้ำในระยะ 20 เมตรจากชายฝั่ง

นี่ถือเป็นระบบฟยอร์ดเพียงแห่งเดียวในบริติชโคลัมเบียหรือที่อื่น ๆ ที่มีวาฬฟินอาศัยอยู่เป็นประจำ 

ความลึกลับคือ ทำไม? 

การศึกษาร่วมกันใหม่จากการวิจัย 15 ปีได้กำหนดขึ้นเพื่อตอบคำถามนี้ นำโดย Eric Keen ผู้อำนวยการด้านวิทยาศาสตร์กับ North Coast Cetacean Society ของบริติชโคลัมเบีย การวิจัยที่ดำเนินการโดยความร่วมมืออย่างใกล้ชิดกับ Gitga’at First Nationสำรวจการบรรจบกันของปัจจัยที่ทำให้ระบบ Kitimat fjord ดึงดูดวาฬขนาดมหึมาเหล่านี้อย่างมีเอกลักษณ์ 

ประการหนึ่ง นักวิทยาศาสตร์สังเกตว่าที่อยู่อาศัยชายฝั่ง พื้นที่ปิด และในแผ่นดินใน KFS นั้นมีพลังและให้ผลผลิตมากกว่าระบบนิเวศในมหาสมุทรเปิด กระแสน้ำด้านล่างที่แรงและลักษณะของพื้นทะเลทำให้สารอาหารเอ่อขึ้นมา รองรับแพลงก์ตอนสัตว์จำนวนมหาศาลให้วาฬกิน 

การคดเคี้ยวสลับซับซ้อนของร่องน้ำที่แกะสลักด้วยธารน้ำแข็งที่ประกอบเป็น KFS ซึ่งบางช่องลึกถึง 700 เมตร อาจทำให้วาฬฟินรู้สึกสบายตัวมากกว่าในช่องอื่นๆ Keen แนะนำ เนื่องจากพวกมันมีตัวเลือกมากมายสำหรับการหลบหนีจากการล่า วาฬเพชรฆาต.

นอกจากนี้ การล่าวาฬเชิงพาณิชย์ยังทำให้วาฬฟินสูญพันธุ์ไปจาก KFS ในปี 1960 บันทึกการล่าวาฬแสดงให้เห็นว่าวาฬ 24,862 ตัวถูกฆ่าบนชายฝั่งก่อนคริสต์ศักราชระหว่างปี 2451 ถึง 2510 รวม 129 ตัว หรือ 0.5 เปอร์เซ็นต์ของจำนวนทั้งหมด ถูกจับที่หรือใกล้กับ KFS เกือบ 100 ตัวในจำนวนนั้นเป็นวาฬฟิน

ด้วยจำนวนที่ลดลงจากการล่าวาฬ ทำให้ไม่มีการพบเห็นวาฬฟินใน KFS อีกเลยจนกระทั่งปี 2548 อย่างไรก็ตาม ตั้งแต่นั้นมา ประชากรในท้องถิ่นก็เพิ่มขึ้นเป็น 100 ถึง 120 ตัว เนื่องจากวาฬเริ่มยึดบ้านเก่าของพวกมันกลับคืนมา วาฬเหล่านี้ส่วนใหญ่มาเยี่ยมตั้งแต่เดือนมิถุนายนถึงตุลาคม กว่าครึ่งเดินทางเป็นกลุ่มตั้งแต่ 2 ถึง 12 คน ส่วนที่เหลือว่ายน้ำคนเดียว 

สิ่งนี้ชี้ไปที่คำอธิบายอื่นสำหรับสิ่งที่อาจดึงดูดวาฬมาที่ KFS Keen และผู้ทำงานร่วมกันกล่าวว่าวาฬฟินอาจสนใจ KFS ด้วยความห่างไกลของพื้นที่และขาดผลกระทบจากมนุษย์ ภูมิภาคนี้ปราศจากการจราจรทางเรือที่คับคั่ง ซึ่งจำกัดเสียงรบกวนใต้น้ำและการชนของเรือ และมีมลพิษค่อนข้างน้อย การพัฒนาชายฝั่ง และความเสื่อมโทรมของแหล่งที่อยู่อาศัย

แต่นั่นกำลังจะเปลี่ยนไป การสร้างสถานีส่งออกก๊าซธรรมชาติเหลวแห่งใหม่และการพัฒนาอุตสาหกรรมอื่น ๆ ในภูมิภาค Kitimat หมายความว่าการสูญพันธุ์ของปลาวาฬอาจถูกคุกคามอีกครั้งในไม่ช้า 

จากการศึกษา หากโครงการเดินเรือที่เสนอทั้งหมดที่กำลังอยู่ระหว่างการตรวจสอบดำเนินต่อไป ปริมาณเรือขนส่งขนาดใหญ่ผ่านพื้นที่ดังกล่าวจะเพิ่มขึ้น 13 เท่า

Joe Gaydos ผู้อำนวยการด้านวิทยาศาสตร์ของ SeaDoc Society ในรัฐวอชิงตันซึ่งไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกับการศึกษานี้ กล่าวว่า เป็นเรื่องน่ายินดีที่ได้เห็นวาฬฟิน รวมทั้งแม่และลูกสัตว์ กลับมาสู่พื้นที่หลังการล่าวาฬ

แต่เขายังเตือนด้วยว่า เป็นที่รู้กันว่าวาฬฟินมีความเปราะบางเป็นพิเศษต่อการถูกเรือโจมตี โดยเฉพาะอย่างยิ่งในบริเวณชายฝั่งที่คับแคบ “เมื่อคุณให้อาหารสัตว์ในแนวเกือบตั้งฉากกับเส้นทางเดินเรือ มีโอกาสดีที่จะได้สัมผัสกับเรือ” Gaydos กล่าว “มันช่วยให้พวกเขาได้กระดูกทีโบน นี่คือยักษ์ใช่มั้ย”

ปัจจัยที่ซับซ้อนคือเนื่องจากการฟื้นตัวอย่างต่อเนื่องของพวกมัน นักวิทยาศาสตร์จากคณะกรรมการสถานะของสัตว์ป่าใกล้สูญพันธุ์ในแคนาดาจึงแนะนำให้รัฐบาลกลางยกเลิกสถานะของวาฬฟินชายฝั่งแปซิฟิกจากภัยคุกคามไปสู่ความกังวลเป็นพิเศษ

สถานะการถูกคุกคามห้ามการทำลายที่อยู่อาศัยที่สำคัญของสิ่งมีชีวิตที่ได้รับการคุ้มครองพร้อมกับมาตรการอื่น ๆ ในขณะที่ข้อกังวลพิเศษต้องการเพียงการร่างแผนการจัดการเท่านั้น รายงานระบุ

ขณะนี้รัฐบาลแคนาดากำลังชั่งน้ำหนักคำแนะนำ

Keen กังวลว่าการลงรายชื่อสายพันธุ์ตามจำนวนโดยรวมที่ค่อนข้างอุดมสมบูรณ์ของวาฬฟินอาจลดการป้องกันสำหรับไม่กี่ตัวที่บ่อยครั้ง KFS “ฟันทางกฎหมายในการบังคับใช้การคุ้มครองในพื้นที่ชายฝั่งซึ่งผลกระทบส่วนใหญ่กระจุกตัวจะถูกบ่อนทำลาย” เขากล่าว

หน้าแรก

Share

You may also like...